洛城奇兵,“非洲难民”加布里埃尔生涯最高分装点湖人的胜利

身处湖人这样备受瞩目的球队,球员的些微举动都会被放大,何况韦尼恩-加布里埃尔今天还整出了相当大的动静。在生涯第二场先发、加盟湖人后首次先发的比赛中,加布里埃尔8中7,其中三分3中3,得到17分3个篮板,刷新生涯单场得分纪录。或许,又一则动听的励志故事正在天使城书写。

本场比赛,湖人一改此前几场首节就挖坑的习惯,在首节就卯足了劲并取得领先,身为双向合同球员的加布里埃尔功不可没。他首节6次出手弹无虚发,其中包括2记三分,只罚丢了一球,独得14分,竟和生涯单场得分纪录持平。

尽管日后说起湖人本场胜利,球迷们更多记住的会是威少救赎意味浓厚的关键球,以及詹姆斯砍下36分大踏步逼近历史得分榜第2,但加布里埃尔的表现也不该被遗忘。为了这样一个机会,他已等待了许久。

现年24岁的加布里埃尔于1997年3月26日出生在苏丹首都喀土穆,身高2.06米,体重93公斤,司职四号位。因他的姐姐早夭,父母便给他取了一个女孩名“韦尼恩”,在当地语言中是“擦掉你的眼泪”之意。他出生仅2周后,就被迫和父母亲戚们一起前往埃及首都开罗,以躲避战乱。2年后,联合国通过决议,允许苏丹难民举家迁往美国新罕布什尔州的曼彻斯特,这里就此成为了南苏丹难民们的避难所。

后来在2015年,18岁的加布里埃尔获得了美国护照,并在2016年参加了美国青少年国家队的选拔。但不忘本的加布里埃尔心里记挂着家乡,始终认为南苏丹才是他真正的祖国。

尽管后来在NBA陷入困顿,但在这之前,加布里埃尔的篮球之路起点并不低。他早年曾就读于曼彻斯特当地的圣三一高中,3年后转学到马萨诸塞州的维尔布拉罕-蒙森学院高中。高四赛季,他场均可得22分14个篮板6.3次助攻7次盖帽,被评为五星高中生,在2016年全美高中生中排名第14位,并受邀参加乔丹品牌经典赛和耐克篮球峰会。各大篮球名校的邀请函如雪片般飞来,其中包括肯塔基、马里兰、杜克、康涅狄格和普罗维登斯等。最终,加布里埃尔情定肯塔基。

初入肯塔基,加布里埃尔还在起步阶段。大一赛季,他出战38场,先发23场,场均出战17.8分钟,得到4.6分4.8个篮板;大二赛季,他在队内扮演了更重要的角色,出战37场,场均得到6.8分5.4个篮板,单季送出40记盖帽更是领衔全队。

这样的成绩自然是无法打动挑剔的NBA球队高层的。在2018年NBA选秀中,加布里埃尔不出意外地落选了,职业联赛从一开始就向他展露出残酷的一面。

加布里埃尔迂回曲折的NBA之路开始了。他起初代表国王参加了2018年夏季联赛,并签下双向合同,最终却没捞到一场出战的机会。在2019-20赛季开打前,国王将加布里埃尔转为正式合同,而他也终于在该季捞到了11场NBA比赛的出场机会。

对于加布里埃尔这样的球员而言,漂泊总是难免的。2020年1月21日,他和阿里扎、斯瓦尼根等一起被送至开拓者,交换贝兹莫尔、安东尼-托利弗和2个次轮签。这也是加布里埃尔首次卷入NBA交易中来。但他明白,这不会是最后一次。

随后,加布里埃尔继续漂泊。2020年11月底,他签约鹈鹕,整季出战21场,不到一年后被裁。3天后,他签约卫冕冠军雄鹿,又被下放到发展联盟。接下来,他先后和篮网、快船签下10天短合同,还曾重返雄鹿下属的发展联盟球队。直到今年3月1日,他才和湖人签下双向合同,于是便有了本文开头所发生的一幕。为签下他,湖人还曾和敦布亚一刀两断。

无疑,在当今NBA,加布里埃尔始终在夹缝中生存,个中辛酸不足为外人道也。4天前同样对阵猛龙,加布里埃尔出战19分钟,8投仅1中(包括3记三分),仅得2分9个篮板,倒赔上4次犯规。赛后,部分湖人球迷曾对他口诛笔伐,认为将机会给与终结能力如此之差的他,不啻于一种浪费。这和本场赛后球迷对他一边倒的夸奖反差鲜明。

好在主帅沃格尔始终用人不疑,对加布里尔以鼓励为主。今天赛后,沃格尔也第一时间送上祝福,赞加布里埃尔技术扎实,为湖人注入了新鲜血液。

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