讨论|常规赛赛末五大看点:湖人的命运、东部第一争夺&MVP之争

(译者注:本文作者为CBS记者Jasmyn Wimbish,文中内容不代表译者观点,文中的数据统计截止北京时间2022年3月29日。)

距离季后赛开始,2021-22赛季NBA常规赛只剩下两周时间,目前只有三支球队锁定了季后赛席位。太阳和灰熊是仅有的两支知道他们在季后赛中排名的球队,因为他们分别锁定了西部前两名的位置。除此之外,东部只有热火已经锁定了季后赛席位。联盟中每支球队还剩下不到10场的比赛,季后赛席位的争夺将会异常激烈。

随着球队争夺常规赛截止时间4月10日的临近,在常规赛的收官阶段有很多耐人寻味的看点。从哪支球队将成为东部季后赛的一号种子,到弄清楚洛杉矶湖人是否会完全无缘附加赛,以下是NBA常规赛最后阶段的五大看点。

东部第一的争夺

在撰写本文时,凯尔特人和热火并列东部第一,并且76人和雄鹿仅落后半个胜场。所以可以肯定地说,东部头号种子的争夺将进入白热化。自全明星赛以来,四支球队中,凯尔特人打出了最好的篮球,在整个NBA中,他们创下了联盟最好的13-2的战绩。这段时间,凯尔特人的进攻效率排名第一,防守排名第三,这是在克服了赛季初慢热后,塔图姆用MVP级别的表现全面提升凯尔特人的结果。

但就剩余赛程难易程度而言,凯尔特人是东部前四号种子中难度最大的,将分别对阵灰熊、热火、雄鹿、公牛和猛龙。然而,考虑到凯尔特人自2月下旬以来就一直在击溃对手,他们与谁比赛可能并不重要。这就是他们的统治力。

另一方面,76人的剩余赛程是四支球队中最轻松的,与步行者和活塞有四场比赛。自从交易得到哈登以来,76人看起来就像每个人都期望的那样,成为了可怕的夺冠球队。所以他们和任何球队一样有机会夺得东部第一。然后就是卫冕冠军雄鹿,尽管关键球员被伤病困扰,但他们整个赛季都保持稳定,目前看起来他们正朝着一号种子大步迈进。

具有讽刺意味的是,目前最有可能退出东部第一争夺的球队就是目前的东部第一。在牢牢占据东部第一位置一个多月后,热火最近表现不佳,在过去10场比赛中4胜6负。他们有一个有利的剩余赛程,但最近输给乐透区的尼克斯和缺少了三名当家球星的勇士,这表明现阶段热火并不一定能确保赢下轻松的对手。

全职欧文归来的篮网更加可怕

纽约市市长埃里克-亚当斯修改疫苗规定,豁免了为纽约主队效力的纽约表演者和运动员,这让欧文周日晚上参加了他本赛季的第一场主场比赛。欧文的全职状态将帮助布鲁克林在本赛季的最后两周争夺季后赛席位,而在周日输给黄蜂之后,这一切变得更加捉摸不定。

在欧文的主场首秀输给黄蜂之后,篮网与黄蜂并列东部第八位。这也让老鹰距离篮网和黄蜂只有1.5个胜场,这使得接下来附加赛席位的争夺更加激烈。尽管篮网在一场关键的比赛中输给了黄蜂,这让黄蜂握有对战优势,但是欧文参加的是最后七场比赛而不是剩下的两场客场,这将对篮网产生重大影响。

仅在3月份,我们就已经看到过欧文砍下60分、50分和43分的表现,他的表现将有助于减轻杜兰特的部分得分压力,并升级篮网在后场的后卫轮换。展望季后赛,如果篮网真的获得东部最后两个季后赛席位之一,拥有全职欧文的篮网将是东部任何一支球队都不愿意碰到的对手。请记住,篮网可是赛季初的夺冠热门,尽管在路上遇到了一些坎坷,但这仍然是一支拥有杜兰特和欧文的球队,单单这一点就足以让对手感到恐惧。

西部3-6号种子的争夺

西部季后赛的情况和东部一样疯狂,特别是3-6号种子。独行侠在周日击败了爵士,让他们在第四名上领先一个胜场,并让他们距离第三名的勇士在两个胜场之内。然后是掘金,他们现在仅仅落后第五名的爵士一个胜场,再后面是森林狼,他们仅落后第六名1.5个胜场。

库里的脚伤将最终决定勇士在西部的位置,在他缺阵的情况下,勇士取得了1-3的战绩。预计他至少还会因伤缺阵一周,考虑到与灰熊、太阳和爵士的艰难对决,这不是一个好时机。爵士失去了他们在西部第四的位置,他们现在正面临着四连败,后面还将对阵太阳和灰熊。

也许这些球队中最耐人寻味的球队是独行侠,他们以11-5的战绩成为全明星赛以来联盟中最热门的球队之一。独行侠最近的成功可以归功于东契奇,他摆脱了赛季初的低迷,找回全明星级别的状态。丁威迪的加入也对独行侠来说是一个好的信号,每当他在场上时,他都会不断提供进攻火力。看起来在剩下的比赛里独行侠将把握着主动权,因为他们拥有联盟中最轻松的赛程之一,并且拥有对阵勇士、掘金和森林狼的领先优势。独行侠处于有利位置,可以攀升至西部第三位或下降至第五位。

湖人面临无缘附加赛的危险

周日晚上输给鹈鹕之后,湖人跌至西部第十位。更糟糕的是,排名第十一的马刺距离湖人只有一个胜场。在赛季初没有人能预料到湖人会处于这个位置,会为了附加赛名额而苦苦挣扎,但我们现在看到了。

从好的方面来说,戴维斯的回归可能会帮助湖人在最后阶段扭转局面。戴维斯自2月16日以来由于右脚扭伤,一直没有参加比赛,但ESPN的戴夫-麦克梅纳明报道说,这位全明星大个子可能会在四月的第一周内迎来回归。对于本赛季从未真正站稳脚跟的湖人来说,这将是乌云密布的天空中的一线希望。

如果戴维斯完全恢复健康,他可以让湖人得到大约23分和10个篮板,这对于一支在进攻效率排名联盟第23位的球队来说将是一个巨大的进攻提升。还有一个事实是,这支球队还有詹姆斯,在这个年龄,他再次创造了一个前所未有的赛季。如果健康的戴维斯和勒布朗(不幸的是,他正在处理的伤病可能成为隐患)像之前一样打球,那湖人在季后赛中仍然是一个强硬的对手……前提是他们能够做到这一点。

激烈的MVP之争

本赛季在相当长的一段时间里似乎是MVP争夺最激烈的赛季之一。没有一个明确的领跑者,因为你可以问几个人,你可以得到约基奇或恩比德不同的答案。约基奇可能是排在前面的那个,因为他在没有两名最佳球员的情况下将掘金带到了西部的第六的位置。并且同时,本赛季几乎所有的数据都处于领先位置。

然而,再看看恩比德争夺MVP情况,他走的是和约基奇类似的道路。恩比德也是扛着缺少了第二好球员西蒙斯的76人一路前进,西蒙斯最终在截止日期前被交易。尽管他现在有了哈登这样一个更强大的搭档,但恩比德仍然是费城的当家球星,如果他们设法夺得东部一,那将会增加恩比德赢得该奖项的筹码。

正如76人攀升东部排名第一将有利于恩比德一样,掘金跌落附加赛将会对约基奇不利吗?两支球队仍在为季后赛具体排名而战,最后几场比赛可能会成为决定该奖项花落谁家的关键因素。

原文作者:Jasmyn Wimbish

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