讨论&分析| 谁将荣膺本赛季最佳防守球员?

(译者注:本文作者为ESPN记者Tim Bontemps,文中内容不代表译者和平台的观点。)

波士顿凯尔特人队的后卫马库斯-斯玛特,认为自己是本赛季联盟的最佳防守球员。同样,太阳队的四年级锋线米卡尔-布里奇斯也认为自己是年度最佳防守球员,他也是NBA最佳防守阵容的候选人。

但是,根据该奖项的历史来看,以上两位防守大闸都不太可能获得该奖项。

从1982-83赛季首次设立该奖项的39年来,只有一位控球后卫得到过这个奖项,他就是名人堂成员加里-佩顿,他在1996年获得最佳防守球员奖,当时他以场均2.9次抢断领先全联盟。

得分后卫获得过5次该奖项,但是自从1988年乔丹之后,尚无人问津。在设立该奖项的最初6年中,有5年是得分后卫获得的。

中锋获得该奖项高达25次,与此同时,三位大前锋也得到过这一奖项,他们是加内特、字母哥和追梦。小前锋莱昂纳德在2015年、2016年两次获得该奖项,还有阿泰斯特(2004年),他们是过去25年来获得该奖项的仅有的非大个子球员。

对于像斯玛特这样的球员来说,以上的统计数据并不合适。斯玛特认为联盟的这一奖项不是奖励最好的防守球员,而是奖励最好的那一类防守球员。

“我并不是要从大个子球员那里拿走什么东西”斯玛特告诉ESPN,“我知道这项运动至关重要的一部分是保护内线。但是,作为后卫,我们在大个子落到内线形成防守位置之前已经做了大量的工作,我们干扰投三分,干扰他们急停跳投,不让他们到舒服的投篮区域。”

斯玛特是可以竞争年度最佳防守球员奖项的几个球员之一。虽然布里奇斯也在考虑之列,但是大多数选择——就像往年一样——还是大个子球员,从字母哥到戈贝尔,再到灰熊的小贾伦-杰克逊,到热火的阿德巴约等等。

这就引出了一个问题:外线球员可以赢得最佳防守球员奖杯吗?或者说,更重要的,他们应该赢得这个奖项吗?

球场上最重要的位置

戈贝尔坐在TD花园球馆的场边,这时他最喜欢的谈话主题出现了。

在过去的4年中,戈贝尔3次赢得了年度最佳防守球员奖项。如果他能赢得第四个,那么他就将和名人堂成员穆托姆博和本-华莱士并列历史最多的榜单了。所以,很自然地,当他被问到是否应该授予联盟中的后卫球员这项荣誉时,他的耳朵竖了起来。

“我认为小球影响了谁是球队中最有影响力的球员这个问题。这个联盟中有很多优秀的后卫,很多优秀的防守后卫。有时候,人们很难理解,当我打比赛时,我只关注球队。我认为很多时候人们过分关注个人了。”

另一位渴望获得年度最佳防守球员奖项的大个子球员,76人的中锋恩比德表达了相似的观点。

“中锋覆盖了大片区域,他们知道发生了什么。一直以来都是这样。”恩比德上周说:“这就是为什么过去这么多年最佳防守球员奖项基本上都是给大个子球员的原因。”

拥有优秀中锋的球队,像爵士和76人,可以放对方球员走中路。有护框威慑力的球队可以有效地阻止对手。

根据ESPN的统计数据,本赛季有139名球员作为距离最近的防守人干扰对手投篮至少500次。其中,在降低对方的有效命中率方面,戈贝尔排第二,排第一的是凯尔特人的罗威,后者因为膝伤将缺席至少4周以上。

在至少干扰对手投篮200次以上的球员中,戈贝尔也排在第二。当他在场时,对手只在禁区出手19.2%的投篮,这是联盟最低的。当他不在场时,这一数据会跳升到24.3%,排在第19名。

同时,恩比德场均协防20.8次,为本赛季所有球员中最多。这也是恩比德认为中锋是防守核心的一个重要原因。

“中锋是场上最重要的位置,就防守来说,因为你可以看到整个球场。”恩比德说。

像斯玛特和布里奇斯这样的外线球员竞争最佳防守球员的一张王牌是:中锋不能全场领防NBA最好的得分手。

戈贝尔不能在一场比赛中防守独行侠队的卢卡-东契奇或者勇士的库里(NBA历史上最伟大的三分射手)30-40分钟,这一重任还要落到像斯玛特和布里奇斯这样的球员身上。

在他们看来,这跟保护禁区一样重要。

“你得给予有球防守更多的爱和认可。防守像哈登、杜兰特、欧文、库里、东契奇等等。最佳防守球员奖项的投票人一定不知道始终保持在持球人身前,还不能碰他们,否则会犯规,做到这些有多难。这些家伙都是天赋异禀啊!”

布里奇斯知道他花在防守对方精英锋线球员的时间和其他人一样多。根据ESPN,布里奇斯在半场对位防守中位列NBA最好的5人之一,同时在对位防守500次的球员中,每100回合让对方得分最少榜单中也排在前五名。

“你得信任防守球员,即使他们让对方得到了40分,因为他们每晚都在做着同样的事情。”布里奇斯说。

“戈贝尔不能防守5个位置”

当斯玛特知道戈贝尔说的那些关于大个子球员对防守重要性的话时,这位2019、2020年NBA最佳防守阵容的28岁球员立刻反驳道。在斯玛特看来,作为NBA最好的防守球员,一定要全面。

斯玛特说:“我们可以想一下,作为后卫,在一支球队中,尤其是防守第一的球队中,会换防很多次,你会防守到每一名球员。事情是这样的,当说到年度最佳防守球员时,你得能够防守5个位置。”

“并不是针对戈贝尔,但是他不能防守所有的5个位置,而我一直在防守5个位置,而且我一直做得很好。”

根据ESPN的统计数据,斯玛特本赛季在打挡拆时换防对方的持球人409次,NBA第三多。在那些回合中,凯尔特人平均每回合让对手得到0.87分,低于联盟平均的0.94分。

“看看自从我加入联盟以来,他一直在做的事情。”罗威上周提到斯玛特时说:“我这个生涯都和他一起打球。我的能量,是建立在他的防守表现上的。当我看到他对对手发起攻击的时候,我就会跟随他。我会像他那样做。所以,他肯定会得到我的一票,100%的。”

当被问到外线球员是否也可以获得最佳防守球员奖项时,爵士队主教练斯奈德也给予了斯玛特很大的赞赏。

斯奈德深知戈贝尔对球队的影响力,他的防守体系就是建立在这个法国大个子身上的。他的首发阵容有一些进攻优先的球员,戈贝尔不得不去帮他们擦屁股。他说这个奖项应该授予“最持续、最有效”的影响比赛的人。

他还说,像斯玛特这样比戈贝尔矮7英寸、轻40磅的球员,也能以相似的方式影响比赛。

斯奈德上周说:“你可以看看斯玛特的力量、体型、速度,他不是一个盖帽高手,但是讽刺的是,他以近乎同等作用的方式断下球,因为他极具威慑力。”

“就像是超级碗比赛中洛杉矶公羊队的角卫拉姆齐。你不会想把球扔到那一边去,他的多面性让他独一无二。”

最终,无论是斯玛特、布里奇斯还是其他外线球员从大个子和大前锋手中抢到最佳防守球员奖杯,也不能改变双方的根本分歧。

“作为大个子,你可以同时影响到好几个球员,但是作为后卫,你很难做到这一点。”戈贝尔说。

斯玛特说:“我的意思是,如果我们只看影响的话,外线球员绝对应该出现在任何关于最佳防守球员奖项的讨论中。”

原文作者:Tim Bontemps

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