人物志|恩比德在逆境中成长为更好的球员和领袖

(译者注:本文作者为FOX Sports记者Melissa Rohlin,文中内容不代表译者观点。文中的数据截止到北京时间2022年4月5日)

恩比德将闹剧视作对自己的考验。

当西蒙斯事件恶化到无法挽回的地步,很明显本西不会再为76人出战时,恩比德对着镜子进行了长时间的审视。他面临着一个抉择:要么转变成自己想成为的那种球员,要么屈服于当时情况下的失望、痛苦和沮丧,以这些情绪(以及那位三次全明星球员的缺席)为借口。他选择了前者。

“我只是觉得,我们还在等什么?”恩比德告诉FOX体育,“显然,我们失去了一位重要球员。但我是拿着薪水打球的,无所谓谁能打谁不能打。如果我不在球场上交出好的表现,球迷们会疯掉,管理层也会不高兴。所以,我身处的环境并不重要——我总是要出场表现。我对这件事的看法是,我必须走出困境,真正做到并证明这一点。”

对恩比德来说,事情是从那个夏天开始的。在经历了季后赛的不稳定表现后,西蒙斯对76人的不满达到了沸点。在76人被老鹰淘汰的那轮东部半决赛中,他的罚篮命中率为34%,七场比赛中有五场他都没在第四节出手。

当时,里费斯教练承认他不知道西蒙斯是否能胜任冠军球队的控球后卫。恩比德指出,西蒙斯在最后时刻决定传球而不是上篮(可能是为了避免被犯规),这是第七场比赛的转折点。

很快,西蒙斯与球队之间的嫌隙越来越大,虽然当时人们相信双方的火气会冷静下来而事情会得到改善。尽管如此,恩比德和他的教练Hanlen还是决定制定一个应急计划。他们希望恩比德能做好独自领导球队的准备。

“尽管我们不知道西蒙斯的事态会如何发展,但我们知道处于最佳状态的恩比德有能力领导球队,因此这是我们的焦点所在。”Hanlen说,“我们在他的休赛期训练中做了一些调整,以使他可以成为一个更好的创造者和组织者,并在他会面临的双人和三人包夹中表现得更有效率。我们甚至训练他成为首要控球者,就像这个赛季你们经常看到的那样。”

如果西蒙斯不在场,防守压力将会倾注在恩比德身上。所以挑战变得很简单:如何使他在吸引所有注意的同时保持效率?

Hanlen和恩比德利用夏季时间来解决这个问题。他们仔细研究了2011年诺维茨基带领小牛获得冠军的录像。他们研究了身高6尺10寸的杜兰特是如何高效控球的。

训练过程中,他们磨练恩比德的实战运球技术,以使他不会被三人包夹困在球场中圈。他们让他练习了不同的投篮方式(后撤步、后仰和佯攻试探步),这样他就可以面对不同的防守球员出手。他们还努力让他成为一个更好的组织者,以使他在抢下篮板时可以推动转换进攻,在篮下接球时可以策动进攻。

困境下恩比德激发出自己的最佳状态。

夏末,西蒙斯和76人之间的事情到了紧要关头。西蒙斯要求交易并拒绝向训练营报到。76人仍想与西蒙斯和好,但随着闹剧被公开,那段时期变得非常混乱。但是不管多么混乱,恩比德都已经准备好去做任何需要他做的事情,以领导他的球队。

“事情非常令人沮丧。”他说,“这很难处理,但作为一位竞争者,我也喜欢摆在我面前的挑战,走出舒适圈看看我能否做到,看看我是否能打得非常好。”

没有了西蒙斯,恩比德被迫成为一名更加全面的球员。他别无选择,只能去弥补西蒙斯的缺位。这激发出他最好的一面。

他在12月和1月连续获选东部月度最佳球员,1月份场均得到联盟最高的34分和10.8个篮板。

在那段时间里,Hanlen在恩比德的眼中看到了不同的光芒。

“我记得他在视频通话中说,‘兄弟,你是对的。当我处于最佳状态时,我们有机会打败任何对手’。”Hanlen回忆到,“对我而言这是最大的转折点,当我看到他真的连续两月成为月度最佳球员,当他真正意识到他不需要西蒙斯时。”

最终76人在交易截止日将西蒙斯交易到篮网以换来哈登,在此之前恩比德率领球队排名东部第三,仅比第一落后三个胜场。这非常不可思议。虽然缺少一名全明星球员,但76人仍然在联盟中名列前茅。尽管身处闹剧中,他们仍然欣欣向荣。

混乱中恩比德展现出场外的领导力。

里弗斯称赞恩比德为使球队免于崩溃的功臣。他提到了10月份西蒙斯因拒绝参加训练而被赶出训练场后恩比德的反应。

“那天恩比德的反应是,‘我不在乎,我的焦点只在球队身上’。”里弗斯告诉FOX体育,“我认为他的话对其他球员很重要,像是说‘听着,我们要把注意力放在球场上的人身上’。我们总是强调我们想要的是自愿参与者,而不是人质。我认为那就是我们的态度。”

西蒙斯最终告诉球队,他还没做好比赛的心理准备,并开始去看心理健康专家。整个赛季,恩比德都不得不去回应西蒙斯的决定。在公开场合,他不得不回答无数相关问题。私下里,他必须找到合适的话来激励队友。

76人后卫马克西说,那段时间里恩比德是队友的力量支柱。

“他敢于发声,从赛季初训练营开始时就是这样。”马克西说,“当然,我们有很多事情要做,赛季早些时候有很多不同的情况。为了让我们找到方向,恩比德起了很大作用。他不说一句废话,一切都是关于篮球和赢球。当带头人真正专注于手头的任务时,每个人都需要就位。”

对76人来说,是恩比德在球场内外的领导力使他们成为NBA顶尖球队中的一员。

随着76人为又一次进入季后赛而厉兵秣马,恩比德再次成为MVP的领跑者,他的竞争对手包括约基奇和字母哥。恩比德的场均得分为个人生涯最高的30.2分(在联盟中落后于詹姆斯的30.3分排名第二),场均篮板有11.6个。

当然,里弗斯认为恩比德理应获得这一荣誉,因为他带领76人度过了本赛季面临的一切困难。事实上,与恩比德处理事情的方式相比,他认为恩比德并没有得到足够的赞誉。恩比德没有对闹剧过度反应,而是把它当成了燃料。

“我认为人们了解得不够深入。”里弗斯告诉FOX体育,“没有谁比这只球队经历了更多的混乱。而这一切并没有影响到我们。我们一直好好打球,这有赖于队中的最佳球员。我认为人们没有对此给予足够重视,这是我的观点。”

恩比德的坚韧尤为值得称道,因为他在生涯早期曾受到过这方面的质疑。

2014年76人在第三顺位选中他之后,他因腿伤缺席了前两个赛季,这引发了人们的质疑。他是否足够努力?他的身体是否足够健康?他能成为人们预期他成为的球员吗?

但是恩比德咬紧牙关,证明了他的怀疑者是错误的,即使是在心碎时刻。2014年,他13岁的弟弟Arthur在喀麦隆被一辆卡车撞死,那之后恩比德曾考虑放弃篮球回到非洲与家人重聚。

但是经历这一切后,他坚持了下来。缺少西蒙斯在身边打球?这一挑战与恩比德经历的其他事情相比简直是小巫见大巫——就像他最近遇到的困难一样。

在常规赛只剩下四场比赛的情况下,他和哈登需要搞明白如何并肩作战。二人之间有很深的相互尊重,但是在季后赛中,当压力加大时,这无法弥补他们在同场打球方面的经验匮乏。

在周日以112比108战胜骑士从而为76人锁定一个季后赛席位的比赛中,恩比德和哈登的合作很完美。恩比德砍下44分17个篮板,而哈登则得到三双:21分、10篮板、4助攻。但是他们仍在学习如何在挡拆中相互配合。他们正在产生化学反应,并在互相研究对方的比赛。

Hanlen对此并不担心。恩比德在堪萨斯大学待了一年后进入联盟,从那时起Hanlen就一直与他一起工作。根据Hanlen的说法,如果有一件事是恩比德擅长的,那就是做一只变色龙以适应球队的任何需要。

“在堪萨斯大学,3号位以上的位置他都能适应,但这支球队需要有人投篮,所以他成为了一名优秀的三分投手。”他说,“在哈登来之前,这支球队没有组织者,这就是为什么他把自己转变为一名组织者。这支球队从未有过能终结比赛的人,而今年,他在关键时刻的得分排名NBA前列。这支球队获胜所需要的一切,他都做到了。”

季后赛将会如何发展还有待观察。但是有一点可以肯定:恩比德非常想赢得一个冠军,而困扰他球队整个赛季的闹剧已经结束了。

对于恩比德来说,这是巨大的解脱。

不说别的,他可以感到非常自豪,因为他明确地回答了他在赛季初向自己提出的问题。

“对我来说,这是另一种挑战。”他告诉FOX体育,“我是否能走出困境达成目标?”

毫无疑问,答案是肯定的。

(原文:Melissa Rohlin)

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